Lista atualizada em 11/01/2020

Todo ano, cientistas do mundo todo e de diversas áreas se debruçam em pesquisas, algumas delas são fascinantes. Em 2019, tivemos várias que revelaram coisas surpreendentes para o conhecimento humano e que podem gerar diversos outros avanços na compreensão da humanidade. Confira abaixo uma lista com as descobertas científicas mais importantes de 2019!

Descoberto o Homo Luzonensis

Pesquisadores que vasculharam uma caverna nas Filipinas em 2007, 2011 e 2015 tropeçaram em fragmentos ósseos estranhos de uma nova espécie de hominídeo. A nova espécie, Homo luzonensis , pertence à nossa árvore genealógica e viveu há 50.000 anos, relataram os cientistas em 11 de abril na revista Nature.

Inteligência Artificial supera os melhores jogadores de Poker

No início deste ano, vários dos jogadores de elite do mundo foram derrotados por um bot chamado Pluribus. O programa de inteligência artificial foi o primeiro a derrotar jogadores humanos em um jogo multi-jogador do Texas Hold’em.

Ao longo de 12 dias, o robô superou 15 jogadores diferentes, de acordo com um artigo publicado na revista Nature.

Resolução de uma das equações mais difíceis da matemática

Este ano, os matemáticos descobriram várias soluções para uma equação diofantina ( x3 + y3 + z3 = k ) que os intrigou por 65 anos. Pesquisadores do MIT e da Universidade de Bristol, auxiliados por um super computador super-rápido, resolveram o problema.

Atingida a supremacia quântica

O Google anunciou em um artigo publicado em 23 de outubro na revista Nature que finalmente alcançou a supremacia quântica, superando empresas como IBM, Intel e outros países. Em menos de três minutos , seu chip de computador, Sycamore, conseguiu resolver um problema que levaria um supercomputador 10.000 anos para ser desvendado. Isso preparará o terreno para futuros avanços e inovações quânticas.

Alerta de perigo no uso de vaporizadores

Este ano, cientistas e pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças vêm trabalhando para identificar a causa de uma doença pulmonar que matou mais de 40 pessoas e adoeceu mais de 2.000. Eles descobriram que uma forma de vitamina E encontrada em vários tipos de canetas vape era o culpado.

Decifrado o fim dos dinossauros

65 milhões de anos atrás os dinossauros deixaram de existir, quando um asteróide atingiu a Península de Yucatán no Golfo do México. Agora, graças a um estudo publicado em 24 de setembro na Proceedings da Academia Nacional de Ciências, temos uma visão mais clara de como isso aconteceu. O documento apresenta uma dramática quase hora a hora do que aconteceu no fatídico dia em que o asteróide atingiu a península de Yucatán. Os impactos foram generalizados e, felizmente para nós, permitiram o surgimento de mamíferos.

Tratamento cessa a transmissão de HIV

Cientistas relataram em maio um tratamento anti-retroviral desenvolvido por pesquisadores da University College London (UCL) e da Universidade de Copenhague reduziu a possibilidade de transmitir o vírus que causa a AIDS a zero. O estudo, chamado PARTNER2, envolveu quase 1.000 casais gays europeus, nos quais um parceiro era HIV positivo e o outro, HIV negativo. Ao longo do estudo de oito anos, os casais relataram ter feito sexo sem o uso de preservativos quase 80.000 vezes. Foi descoberto que nenhum deles transmitiu o vírus ao parceiro HIV negativo.

Primeira fotografia de um buraco negro

Em abril, a primeira imagem de um buraco negro foi divulgada pela Colaboração Event Horizon Telescope (EHT), uma organização internacional composta por cientistas de 40 países. Eles capturaram a imagem do buraco negro supermassivo encontrado no centro de M87, uma galáxia elíptica supergigante localizada na constelação de Virgem. Dentro do horizonte de eventos, qualquer matéria ou luz está fadada a cair para dentro. No entanto, fora do horizonte de eventos, o material gira em torno do buraco negro na velocidade da luz próxima. A gravidade e a fricção aquecem a matéria, que brilha com as ondas de rádio. Foram essas ondas de rádio que foram coletadas pelo EHT. Os dados foram coletados ao longo de uma série de observações de uma semana, usando oito telescópios em cooperação.

A possibilidade de existir vida nas estrelas

Moléculas simples que compõem as unidades básicas necessárias para a vida poderiam se formar nas nuvens gigantes de gás que permanecem entre as estrelas, um estudo realizado por pesquisadores japoneses encontrado em outubro. Compostos chamados nucleobases, os componentes essenciais que compõem o DNA, foram detectados pela primeira vez em uma simulação em laboratório projetada para imitar as nuvens gasosas encontradas nas vastas áreas do espaço entre as estrelas. 

Cultivo de plantas na lua

Em 3 de janeiro, o Chang’e 4 da China se tornou a primeira sonda lunar a pousar no outro lado da Lua. A bordo estava o experimento da biosfera Lunar Micro Ecosystem, contendo ar, água, solo e vários organismos. Logo após o pouso, o experimento foi ativado, a temperatura interna foi ajustada para 24 ° C e as sementes regadas. 12 dias depois, o Instituto de Pesquisa de Tecnologia Avançada da Universidade de Chongqing informou que sementes de algodão e batata brotaram, embora apenas imagens da semente de algodão tenham sido divulgadas. O sucesso durou pouco, no entanto, quando no dia seguinte foi relatado que os tiros não haviam sobrevivido à temperatura congelante da noite lunar.

A última embarcação escravagista

O último navio conhecido a levar africanos escravizados às margens da América – foi descoberta em um braço remoto do Mobile River, no Alabama, após uma intensa pesquisa de um ano por arqueólogos marinhos.

Desnutrição e micróbios intestinais

Uma série de estudos indicou que algumas crianças gravemente desnutridas se recuperam lentamente, se é que existem, porque seus micróbios intestinais permanecem imaturos. Este ano, os pesquisadores criaram suplementos nutricionais que ajudam a flora intestinal a se recuperar nessas crianças, abrindo caminho para tratamentos mais eficazes.

Um micróbio fundamental cultivado

Este ano, os microbiologistas deram um grande passo em direção à compreensão da origem dos eucariotos, o grupo que inclui plantas, animais e outros organismos com núcleos celulares. Após 12 anos de tentativas, eles conseguiram cultivar um micróbio com tentáculos que pertence a um grupo indescritível chamado Asgard archaea – os parentes mais próximos dos eucariotos, de acordo com recentes análises de DNA. Agora, os pesquisadores têm esse elo perdido em mãos para estudar.

Medicamento eficaz para a fibrose cística

Uma combinação de medicamentos aprovada nos Estados Unidos este ano visa transformar a fibrose cística de uma doença pulmonar progressivamente prejudicial em uma doença crônica administrável para a maioria dos pacientes. O tratamento, que neutraliza os efeitos de uma mutação genética realizada por 90% dos pacientes com fibrose cística, ocorre 30 anos após a identificação do gene que codifica a proteína-chave (ilustração acima).